電棒

很少掛病號的傑夫不久前才向 S 誇口說自己從小就是在惡劣的環境下長大,所以逐漸進化成現在不太容易生病的體質,連健保卡也已經有 N 年沒有拿出來用過。 但牛皮才吹完沒幾天,號稱百病不侵的鐵人馬上便著涼感冒,接連著兩天病厭厭地不論做什麼事都提不起勁來。

基於好奇,傑夫接受了 S 的建議,上網訂購了一隻電棒。 而那大概是在繼煮水壺之後,我所購買過最實用的電器。

電棒的用法,和電吉它一樣,可以分為插電和不插電,在英語裏也有專門的講法,插電時謂之 Plugged,不插電時則叫 Unplugged。 不管有沒有插電,電棒最基本的功能和電吉它其實無異,都是為了要讓妹留下深刻印象。 此外它們在使用的方式上也相當接近,都要一手握住把手並且不時變換指法,然後另一隻手不停撥弄。

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【旅行】海上石城 – 莫奈姆瓦夏 Monemvasia (希臘)

莫奈姆瓦夏是座海上石城,也有人稱它作「希臘的直布羅陀」或是「希臘的聖米歇爾山」,對我來說它則像是西方的桃花源,在冷峻的外表內,藏有一個美麗的風情小鎮。

記得頭一回在行程表上看到莫奈姆瓦夏 Monemvasia 時,心裏的頭一個反應是,希臘都去過那麼多回了,怎麼就從沒聽這個小島的名字? 於是開始上網搜尋這個小島的相關資訊,專業的旅遊書(LP、Frommer’s)裏對它的介紹篇幅都相當地有限,維基上的介紹看起來也不怎麼吸引人,網友的部落格更是把它形容的像是個荒涼的廢棄山城,只有一篇由希臘網友在一次旅行中所記錄下她對莫奈姆瓦夏這個城市的遊記讀來稍有深度。 於是我對喬大哥說,這次行程中我最擔心的地點,大概就是這個海上石城,因為我實在沒有概念那是個什麼樣的地方,更別提要怎麼向團員作有深度的導覽了。

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人生尚未成功,同志仍需努力

日前參加訪談節目的錄影,在20號播出了,本來不打算收看的傑夫,因為親友們在臉書上貼了視頻分享,於是也稍微看了一下自己在鏡頭前所呈現出來的樣子。 看了2分多鐘,便極不滿意地將畫面給關掉,一來是對當天的髮型不滿意,二來則是覺得很不習慣,原來自己看自己在電視上講話會是件那麼奇怪的事,甚至一度懷疑畫面上的那個人真的是我? 雖然從沒想過會同意去錄影,但既然去了,就要給自己的表現打一下分數,而即使是用最寬鬆仁慈的給分標準,我想我還是只有不及格的39分,30分是同意去錄影的獎勵分,8分是化妝師的修容技巧,我的部分,大概只有僅僅1分。 (事實證明我果然沒有 Camera Face,自己都看不太下企…)

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【旅行】那些年,我和一群可愛孩子們的回憶

2008年是我第一次陪南投的這群孩子們前往美國,我從沒料到自己會在那樣的一次旅行中,得到不比師生們少的收獲。

在長達七年的伴遊生涯中,大多數的時候是帶著旅客前往世界各地吃喝玩樂,而且一路從招待團的工作人員做起,到今天成為一名高級伴遊;服務的對象也從保險業務員、直銷商,到一擲千金的貴婦、大老闆、億萬富豪…。 而在這不算長的期間裏,我很幸運地遇上了一群特別的旅客,他們是只有13、4歲的孩子,來自南投的一所國中,計劃要到美國去體驗當地的學校生活。 除了緣分,我不知道還有什麼理由可以解釋我和這群孩子們的相遇,因為當時我所服務的這家旅行業者既不擅長辦遊學團,在南投也沒有業務代表,我會到南投去拜訪他們,純粹是老闆接到一通重要客戶打來要求幫忙的電話,表示希望能協助這所學校來進行相關的美國教育參訪活動,於是我便就這麼陪著老闆到了南投去參與競標,並在大多數旅行社因無利可圖而全都放棄前往投標的情況下,擊敗了唯一的一家同樣參與投標的業者,成為負責承辦的旅行社,我也順理成章地被指派為主要的承辦人。

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【頂級郵輪】麗晶七海郵輪 Regent Seven Seas Cruises – Mariner

麗晶七海郵輪的Mariner是傑夫最喜歡的頂級郵輪之一,全包式的船費讓船上的乘客可以不用錙銖必較的盡情享受船上所提供的美酒佳餚;無微不至的貼心服務更是讓旅行的過程倍感尊榮。
一共只有三艘船的麗晶七海郵輪,並不若其他的大型郵輪業者幾乎每年打造一艘比一艘更大Mega級的新船,而是致力於不斷改善服務品質,並固守其在高價市場的品牌形象與市佔率。

第一次搭乘麗晶七海郵輪,是在2009年前往黑海給人伴遊,那時所搭乘的雖然是噸位較小的Navigator,但仍對 Regent 留下相當好的印象。 2011年我再一次地與麗晶重逢,而這次所搭乘的是5萬噸,全陽台套房的 Mariner (也就是說就連領隊的房間也有陽台,叫人如何能不暗爽?),因此早從出發前幾個禮拜,我便開始期待這一次的旅行。

2001年下水的 Mariner,船齡並不算高,此外 Regent 幾乎每二、三年便會進行一次大幅度的重新裝修;最近一次是在2009年,船公司大手筆地花費了超過六億台幣來進行例行的翻新工程,因此不論是客房或是公共空間,都看不見歲月在她身上所留下的痕跡。

麗晶七海郵輪的船費是目前所有郵輪業者中含蓋項目最廣的一家,不但餐飲、酒水全包,連船上服務人員的小費、岸上觀光、甚至是登船前一晚的飯店住宿,全都包括在內,因此幾乎沒有什麼需要再另行付費的項目。 但奢華享受可是要付出不少代價,畢竟羊毛出在羊身上,Regent的行程平均每人每晚的船費便要約800~900美元左右,也就是說夫婦兩人一個晚上睡覺醒來,五萬塊台幣就消失,這可不是一般升斗小民所能負擔得起的消費,因此若不是有一定經濟實力的旅客,恐怕只能望船興嘆。  (2011年收入因轉Freelance而大幅下降的傑夫,只有在搭船的時候心情才能比較平衡,說服自己是把錢都拿來享受,才會存款完全沒有增加…)

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【角色】洪媽媽

洪爸和洪媽待我便像是親生兒子一樣,總是在我最需要的時候,帶給我溫暖,也是我迷失時,能暫時逃開現實的避難所。

當從小舜那兒得知了洪媽媽患了乳癌開刀並進行化療的消息時,整顆心便像是被一塊巨石壓住般,連跳動都覺得吃力。 她對我來說就像是母親一樣的存在,每次回南部只有在聽到她那聲爽朗的「柏宏~」後,才有真的回到家的感覺。

總以為一個人獨自生活的日子長了,便可以有足夠的勇氣去面對人世間的各種悲歡離合,僅管在成長的過程裏已經經歷過了許多失去珍惜事物的片刻,但事實證明有些事你永遠無法習慣,特別是心裏在乎的人早晚會離開你的可能性。 沒有宗教信仰的我無助地求老天爺不要折磨我僅剩下的這個媽媽,也向已經不在人世的母親禱告,請她保祐這個代替她在照顧、關心著我的善良阿姨,讓她能健康地看著她的兩個孩子成家、立業、娶妻、生子。因為如果不是那樣,那就真的太不公平了,像她那般虔誠、善良的人不該連福都還沒能好好享就被病魔給擊倒。

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【旅行】杜布羅夫尼克 Dubrovnik

杜布羅夫尼克 Dubrovnik 是克羅埃西亞境內亞得里亞海沿岸最南端的城市,也是一個相當熱門的旅遊地點。

“If you want to see heaven on earth, come to Dubrovnik." – George Bernard Shaw

是什麼樣的一個城市,能夠讓諾貝爾文學獎得主,知名愛爾蘭劇作家蕭伯納(George Bernard Shaw)如此的喜愛,甚至將它形容成人世間最接近天堂的地方?

杜布羅夫尼克(Dubrovnik)是克羅埃西亞(Croatia)境內最著名的旅遊城市之一,蕭伯納在1929年造訪後,成了它的忠實粉絲,情不自禁地讚嘆起這個令人心醉的城市;將它描述為人間最像是天堂的地方;就連英國浪漫詩人拜倫男爵也為它取了一個能與它的美麗相符的稱號:「the pearl of the Adriatic, 亞得里亞海上的一顆明珠」。

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