獨自過生日的男孩

每年到了這個時候,身邊朋友的話題總是不免俗地便圍繞在聖誕夜和跨年的計畫上,而從不過節的傑夫,今年則同樣打算浪費掉這兩個原本可以拿來大肆慶祝的節日,在大部分人都忙著狂歡與享樂的同時,一個人待在家裏,無差別地和平時一樣吃飯、寫作、睡覺。

昨天中午和 Joe 及 Q 在一家叫「呷糊塗」的快炒店吃午飯時,先是聊到了 Q 的聖誕趴安排,接著Joe 說他的朋友們可能也會到他家裏去開派對。話題在聖誕趴的主題上停留了一會兒後,我的興趣突然轉移到了 Joe 的大兒子身上,因為他說,他家老大剛好就是在聖誕節那天生日,最特別的是,他總是一個人過生日;好比去年他就獨自去了 Fridays 餐廳吃飯,自己為自己慶生。 總是被朋友們包圍著的 Q 在初聽聞此事時,臉上流露出了難以置信的表情;我則是好奇這個才剛上大學的大男孩怎麼會就如此地多愁善感? Joe 感慨地說,他的兒子心裏頭大概有一些無法從其他人那裏得到解答的疑問,所以選擇了那樣的方式來表達他心裏頭的不確定與不安,並試圖在那樣的儀式過程裏去檢視自己的人生價值。 這個 Joe 口中喜愛練摔角,有著結實臂膀的大男孩,卻有著一顆再纖細不過的心。

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【旅行】戀人的島嶼:聖托里尼 Santorini

聖托里尼是愛琴海上最令人心醉的浪漫小島,也是許多人心目中舉辦婚禮兼度蜜月的最佳地點。

對許多選擇參加愛琴海郵輪行程的旅客來說,一定不能錯過的地點便是位於基克拉德群島(Cyclades)的聖托里尼(Santorini)。 這裏號稱有地表上最美麗的夕陽、因火山爆發所形成的特殊火山口地形(Caldera),以及依著懸崖邊上而建,一整片如蠟彩畫般點綴著鮮艷色彩的美麗白色村莊。

聖托里尼的特殊地形歸因於 3500 年前的一次巨大的火山爆發,一座名為泰拉(Thera)的活火山在噴發後形成了這個全世界最大的火山口地形,因此除了熱戀中的情侶之外,這裏也經常吸引許多地質學家前來進行地質研究。

聖托里尼的正式官方名稱為 Thera ,位於南愛情琴海,距離希臘內陸約 200 公里遠,是基克拉德群島中最南端的島嶼。聖托里尼島的面積 73 平方公里,居民人口數約14,000人,是希臘境內最受到觀光客所喜愛的小島之一,它的美就連已經幾乎快要走遍全世界的郵輪總監在做船上的靠岸廣播通知時,也忍不住感性地對乘客們說道「因為工作的緣故,我幸運地造訪過了世上許多美麗的地方,但聖托里尼多年以來,一直都是我最喜歡的地點,也是讓我最期待能夠再次造訪的城市,祝各位停留在這裏的期間能感到愉快,也希望你們能留下和我同樣美好的回憶…」。

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盛開的青春

好久沒有被年輕的女孩包圍的感覺了,頓時間好像連我也跟著青春起來…
雖然沒有對她說過,但我好喜歡 Olivia 坐在一旁當我助理的感覺…

許多朋友常問我,你伴遊去過了這麼多地方,怎麼不多寫些關於這些旅行的經驗? 但事實上每回出門時總是忙著招呼客人和講解景點,因此返國後除了整理照片之外,並不是很熱衷將旅行中所參訪的景點再重新在電腦上打過一遍。 我總覺得這類介紹景點的文章在網路上已經有很多,雖然有不少城市仍缺乏具深度的中文內容,但不知為何我就是提不起勁來將在自己在這些城市伴遊的心得整理出來。 也許是覺得那樣敘事性的文章寫起來沒有意思,又或許是對旅行中其他特殊的人事物更感興趣,因此每回總要等到了自己的生命和事件或場所產生了交集之後,才會興起寫作的念頭。

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【頂級郵輪】Oceania Cruises – Marina 大洋郵輪 / 瑪俐那號

Marina 是大洋郵輪2011年甫下水服役的新船,相當受到市場的好評。

今年的十月初我第一次搭乘了大洋郵輪(Oceania Cruises)的船隻前往愛琴海與亞得里亞海給人伴遊。 自2003加入郵輪市場後,Oceania 以每人每晚平均250~400美元低於市場頂級郵輪主力業者一般700~850美元的訂價策略,吸引了許多歐美的退休人士前往搭乘,試圖要搶食中、高價的郵輪旅遊市場。 一直以來 Oceania 對台灣的郵輪客來說都相當陌生,主要的原因是市場M型化,旅遊業者通常會在高價或平價的郵輪間做選擇,因此有意願主動爭取代理 Oceania 的台灣業者並不多。 而它之所以會出現在我們的雷達上,完全是因為2011全新下水的這艘新船 Marina。 才剛加入市場,便與稱霸中型頂級郵輪市場(600-1200名乘客)已經好一段時間的水晶郵輪 (Crystal Cruises),在專業郵輪評比中並列第二名。(水晶郵輪一共只有二艘船,分列該等級的一、二名)  但在實際搭乘之後,我想僅管 Marina 號擁有許多 Crystal 上面沒有的優點,但在服務和活動設計上仍有不少可加強的空間。 也許短時間要追過 Crystal 的可能性不大,但這艘新船絕對會是我們未來幾年會強力推薦給消費者的熱門商品。

Marina 號最吸引我的部分,是船上多元的餐飲選擇。若將泳池畔的 Waves Grill 和兩家需額外付費的餐廳Privee 和 La Reserve 都算進去的話,Marina 號上一共有9家不同的餐廳可以用餐,這也是目前同噸位等級的郵輪裏擁有最多用餐選擇的餐廳了。 而且不單只是選擇多,每一家餐廳所提供的料理質量也都在水準之上;也難怪有專業郵輪評論家會在 Review 上開宗明義地說「Exquisite dining is the name of the game on Marina…」,我覺得這樣的說法實在是再適切不過了。 因為我對這艘船最滿意的部份,除了千織埃及綿的寢具之外,就屬船上的精緻餐飲了。

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【旅行】以色列 (下)

耶路撒冷
耶路撒冷是猶太人、基督徒和回教徒心目中的聖地,同時也是以色列的首都。 這個猶如時間被凝結在千年之前的古城,流露著一股難以形容的氣息,彷彿信仰就存在於空氣之中,單是呼吸便能夠嗅聞到人們心中的虔誠和敬畏,也彷彿只要在這裏祈禱,這一生所犯下過的罪行便能真的得到寬恕。 它就是這麼讓人著迷的地方,不管是不是一個基督徒,都會對這裏的一切不由自主地感到心醉、嚮往。 那時仍未作出是否要離開雜技團決定的我,就是在橄欖山山腳下的喀西馬花園內那顆千年的橄欖樹前,將這個已經放在心裏長達二年時間的問號,轉化成確定的答案,並在回國後付諸實行。 因此耶路撒冷對我來說不僅僅是一處觀光景點,它同時也是讓我做出改變人生軌道重要決定的紀念地。 這裏,也是我以後必須得再造訪的地方,因為光是一天在耶路撒冷停留的時間對我來說實在是太過短暫;這座城市和我所結下的不解之緣,就像是我初認識 S 決定給她寫情書時心裏頭的感覺,它擁有讓我第一眼就愛上的獨特魅力。這個將幾千年歲月濃縮在不到50平方英哩範圍的城市,遠超過我理解能力所及的程度,因此必須要用更多的時間才有可能真正地去感受它蒼涼外表下所蘊藏的美麗內涵。

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【旅行】以色列 (上)

海法是以色列的商業重鎮,許多當地具規模的企業都聚集在此地,也是重要的國際港。

最近在CNN的新聞報導看到了以色列年輕人因為失業和貧富差距等議題走上了街頭抗議,這個一直在爭議之中求生存的小國家不但要面對與巴勒斯坦的對立問題,近期 IAEA(International Atomic Energy Agency)所公佈的調查報告顯示,伊朗仍然有計劃地在發展核武,這讓臨近的以色列不得不考慮發動先制攻擊的可能性(Pre-emptive strike),但多數專家認為一但真的動武,將是一場以色列沒有能力獨立完成的戰役,因此僅管以色列政府對伊朗所帶來的潛在威脅感到憂心,但短時間內仍應不會魯莽地對伊朗進行軍事攻擊。

我在今年六月份因工作之故有了前往以色列的機會,原本那回還預定要造訪埃及的亞歷山大港和開羅,但後來適逢阿拉伯之春以及強人穆巴拉克被推翻下台,導致埃及的情勢相當不穩,因此船公司經過再三考慮後,取消了原訂停靠埃及的計畫,並延長了停留以色列的天數,使得它反倒成了這趟行程的重點國家。 在看到了近期國際媒體對以色列國內情勢的相關報導後,我暫時擱下了日前和喬伊大哥前往愛琴海和亞得里亞海行程的寫作計畫,打算先將在以色列旅遊時的見聞先記錄下來,避免時間拖的太久最後被長期困擾著我的懶人病給直接Pass掉了。

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貓叫春

午間聽到貓叫春的我好奇地到院子裏尋找貓咪的蹤影,後來在屋簷上發現了求愛中的貓情侶。

週末的午後,我從旅展頂級郵輪講座的會場返回到家裏,邊聽音樂邊閱讀著新一期的經濟學人雜誌時,屋外突然傳來一陣淒凌的嚎叫聲,乍聽之下原以為是那家的嬰孩兒在哭鬧,後來留神細聽,才發現那好像娃兒哭喊時的哇嗚~吐嗚~聲其實是貓兒在叫春。 於是每回在外地旅行遇到貓咪時總會拍個幾張照片的我,拿起了相機走到院子裏,跟隨著聲音的來源試著要尋找貓咪的蹤影。 我小心翼翼地輕步向院子走去,深怕敏感的貓兒在聽見有個想看熱鬧的傢伙靠近的腳步聲後會警覺地逃走。 當我來到院子以後,在老宅的屋簷上發現了叫春的貓咪,我迅速地舉起了手中的相機,朝著屋頂的方向一下便連按了好幾下快門,然後換到另一個逆光比較不嚴重的角落後,又拍了幾張。 當我滿足地查看拍攝的成果時,突然一個踉蹌,身子不穩地向一邊倒去,於是無意識地伸出手拉住了身旁的桂花樹枝好保持平衡;但這一抓所製造的聲響,已經足以把貓膽給嚇破,樓上兩隻貓咪的好興緻被我這不識趣的傢伙就這麼給全壞光了。 我內疚地看著屋簷上受到驚嚇而逃跑的貓咪,心想自己實在是很無聊,人家叫個春有什麼大不了的,我偏得要大費周章地學狗仔隊拿相機偷拍? 偷拍不打緊,還要打草驚蛇,把貓大哥的好事給全弄砸了。 貓大哥這時的心裏肯定會對我有許多不滿,說不定臨逃跑前還有用貓語對我撂了句狠話「山水有相逢,你這壞我好事的臭小子給我記著了,那天我要你也嚐嚐這滋味?」

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