【旅行】那些年,我和一群可愛孩子們的回憶

2008年是我第一次陪南投的這群孩子們前往美國,我從沒料到自己會在那樣的一次旅行中,得到不比師生們少的收獲。

在長達七年的伴遊生涯中,大多數的時候是帶著旅客前往世界各地吃喝玩樂,而且一路從招待團的工作人員做起,到今天成為一名高級伴遊;服務的對象也從保險業務員、直銷商,到一擲千金的貴婦、大老闆、億萬富豪…。 而在這不算長的期間裏,我很幸運地遇上了一群特別的旅客,他們是只有13、4歲的孩子,來自南投的一所國中,計劃要到美國去體驗當地的學校生活。 除了緣分,我不知道還有什麼理由可以解釋我和這群孩子們的相遇,因為當時我所服務的這家旅行業者既不擅長辦遊學團,在南投也沒有業務代表,我會到南投去拜訪他們,純粹是老闆接到一通重要客戶打來要求幫忙的電話,表示希望能協助這所學校來進行相關的美國教育參訪活動,於是我便就這麼陪著老闆到了南投去參與競標,並在大多數旅行社因無利可圖而全都放棄前往投標的情況下,擊敗了唯一的一家同樣參與投標的業者,成為負責承辦的旅行社,我也順理成章地被指派為主要的承辦人。

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【頂級郵輪】麗晶七海郵輪 Regent Seven Seas Cruises – Mariner

麗晶七海郵輪的Mariner是傑夫最喜歡的頂級郵輪之一,全包式的船費讓船上的乘客可以不用錙銖必較的盡情享受船上所提供的美酒佳餚;無微不至的貼心服務更是讓旅行的過程倍感尊榮。
一共只有三艘船的麗晶七海郵輪,並不若其他的大型郵輪業者幾乎每年打造一艘比一艘更大Mega級的新船,而是致力於不斷改善服務品質,並固守其在高價市場的品牌形象與市佔率。

第一次搭乘麗晶七海郵輪,是在2009年前往黑海給人伴遊,那時所搭乘的雖然是噸位較小的Navigator,但仍對 Regent 留下相當好的印象。 2011年我再一次地與麗晶重逢,而這次所搭乘的是5萬噸,全陽台套房的 Mariner (也就是說就連領隊的房間也有陽台,叫人如何能不暗爽?),因此早從出發前幾個禮拜,我便開始期待這一次的旅行。

2001年下水的 Mariner,船齡並不算高,此外 Regent 幾乎每二、三年便會進行一次大幅度的重新裝修;最近一次是在2009年,船公司大手筆地花費了超過六億台幣來進行例行的翻新工程,因此不論是客房或是公共空間,都看不見歲月在她身上所留下的痕跡。

麗晶七海郵輪的船費是目前所有郵輪業者中含蓋項目最廣的一家,不但餐飲、酒水全包,連船上服務人員的小費、岸上觀光、甚至是登船前一晚的飯店住宿,全都包括在內,因此幾乎沒有什麼需要再另行付費的項目。 但奢華享受可是要付出不少代價,畢竟羊毛出在羊身上,Regent的行程平均每人每晚的船費便要約800~900美元左右,也就是說夫婦兩人一個晚上睡覺醒來,五萬塊台幣就消失,這可不是一般升斗小民所能負擔得起的消費,因此若不是有一定經濟實力的旅客,恐怕只能望船興嘆。  (2011年收入因轉Freelance而大幅下降的傑夫,只有在搭船的時候心情才能比較平衡,說服自己是把錢都拿來享受,才會存款完全沒有增加…)

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【角色】洪媽媽

洪爸和洪媽待我便像是親生兒子一樣,總是在我最需要的時候,帶給我溫暖,也是我迷失時,能暫時逃開現實的避難所。

當從小舜那兒得知了洪媽媽患了乳癌開刀並進行化療的消息時,整顆心便像是被一塊巨石壓住般,連跳動都覺得吃力。 她對我來說就像是母親一樣的存在,每次回南部只有在聽到她那聲爽朗的「柏宏~」後,才有真的回到家的感覺。

總以為一個人獨自生活的日子長了,便可以有足夠的勇氣去面對人世間的各種悲歡離合,僅管在成長的過程裏已經經歷過了許多失去珍惜事物的片刻,但事實證明有些事你永遠無法習慣,特別是心裏在乎的人早晚會離開你的可能性。 沒有宗教信仰的我無助地求老天爺不要折磨我僅剩下的這個媽媽,也向已經不在人世的母親禱告,請她保祐這個代替她在照顧、關心著我的善良阿姨,讓她能健康地看著她的兩個孩子成家、立業、娶妻、生子。因為如果不是那樣,那就真的太不公平了,像她那般虔誠、善良的人不該連福都還沒能好好享就被病魔給擊倒。

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【旅行】杜布羅夫尼克 Dubrovnik

杜布羅夫尼克 Dubrovnik 是克羅埃西亞境內亞得里亞海沿岸最南端的城市,也是一個相當熱門的旅遊地點。

“If you want to see heaven on earth, come to Dubrovnik." – George Bernard Shaw

是什麼樣的一個城市,能夠讓諾貝爾文學獎得主,知名愛爾蘭劇作家蕭伯納(George Bernard Shaw)如此的喜愛,甚至將它形容成人世間最接近天堂的地方?

杜布羅夫尼克(Dubrovnik)是克羅埃西亞(Croatia)境內最著名的旅遊城市之一,蕭伯納在1929年造訪後,成了它的忠實粉絲,情不自禁地讚嘆起這個令人心醉的城市;將它描述為人間最像是天堂的地方;就連英國浪漫詩人拜倫男爵也為它取了一個能與它的美麗相符的稱號:「the pearl of the Adriatic, 亞得里亞海上的一顆明珠」。

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幸福保證班

每個人都在追求幸福,但幸福的定義是什麼?世上有沒有一種幸福保證班呢?

今天在駕訓班偶然聽見了一位幫女兒報名學開車的媽媽向櫃台的小姐詢問保證班的細節,突然間想起了在現實生活中許多不同類型的保證班,像是升學保證班、證照保證班、空姐保證班、公職保證班、才藝保證班…,全都強調可以一直上課直到達成原本報名的目的為止。 然而人生呢? 有沒有那種保證能夠出人頭地或是家庭美滿的幸福保證班存在?

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獨自過生日的男孩

每年到了這個時候,身邊朋友的話題總是不免俗地便圍繞在聖誕夜和跨年的計畫上,而從不過節的傑夫,今年則同樣打算浪費掉這兩個原本可以拿來大肆慶祝的節日,在大部分人都忙著狂歡與享樂的同時,一個人待在家裏,無差別地和平時一樣吃飯、寫作、睡覺。

昨天中午和 Joe 及 Q 在一家叫「呷糊塗」的快炒店吃午飯時,先是聊到了 Q 的聖誕趴安排,接著Joe 說他的朋友們可能也會到他家裏去開派對。話題在聖誕趴的主題上停留了一會兒後,我的興趣突然轉移到了 Joe 的大兒子身上,因為他說,他家老大剛好就是在聖誕節那天生日,最特別的是,他總是一個人過生日;好比去年他就獨自去了 Fridays 餐廳吃飯,自己為自己慶生。 總是被朋友們包圍著的 Q 在初聽聞此事時,臉上流露出了難以置信的表情;我則是好奇這個才剛上大學的大男孩怎麼會就如此地多愁善感? Joe 感慨地說,他的兒子心裏頭大概有一些無法從其他人那裏得到解答的疑問,所以選擇了那樣的方式來表達他心裏頭的不確定與不安,並試圖在那樣的儀式過程裏去檢視自己的人生價值。 這個 Joe 口中喜愛練摔角,有著結實臂膀的大男孩,卻有著一顆再纖細不過的心。

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【旅行】戀人的島嶼:聖托里尼 Santorini

聖托里尼是愛琴海上最令人心醉的浪漫小島,也是許多人心目中舉辦婚禮兼度蜜月的最佳地點。

對許多選擇參加愛琴海郵輪行程的旅客來說,一定不能錯過的地點便是位於基克拉德群島(Cyclades)的聖托里尼(Santorini)。 這裏號稱有地表上最美麗的夕陽、因火山爆發所形成的特殊火山口地形(Caldera),以及依著懸崖邊上而建,一整片如蠟彩畫般點綴著鮮艷色彩的美麗白色村莊。

聖托里尼的特殊地形歸因於 3500 年前的一次巨大的火山爆發,一座名為泰拉(Thera)的活火山在噴發後形成了這個全世界最大的火山口地形,因此除了熱戀中的情侶之外,這裏也經常吸引許多地質學家前來進行地質研究。

聖托里尼的正式官方名稱為 Thera ,位於南愛情琴海,距離希臘內陸約 200 公里遠,是基克拉德群島中最南端的島嶼。聖托里尼島的面積 73 平方公里,居民人口數約14,000人,是希臘境內最受到觀光客所喜愛的小島之一,它的美就連已經幾乎快要走遍全世界的郵輪總監在做船上的靠岸廣播通知時,也忍不住感性地對乘客們說道「因為工作的緣故,我幸運地造訪過了世上許多美麗的地方,但聖托里尼多年以來,一直都是我最喜歡的地點,也是讓我最期待能夠再次造訪的城市,祝各位停留在這裏的期間能感到愉快,也希望你們能留下和我同樣美好的回憶…」。

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