【旅行】戀人的島嶼:聖托里尼 Santorini

聖托里尼是愛琴海上最令人心醉的浪漫小島,也是許多人心目中舉辦婚禮兼度蜜月的最佳地點。

對許多選擇參加愛琴海郵輪行程的旅客來說,一定不能錯過的地點便是位於基克拉德群島(Cyclades)的聖托里尼(Santorini)。 這裏號稱有地表上最美麗的夕陽、因火山爆發所形成的特殊火山口地形(Caldera),以及依著懸崖邊上而建,一整片如蠟彩畫般點綴著鮮艷色彩的美麗白色村莊。

聖托里尼的特殊地形歸因於 3500 年前的一次巨大的火山爆發,一座名為泰拉(Thera)的活火山在噴發後形成了這個全世界最大的火山口地形,因此除了熱戀中的情侶之外,這裏也經常吸引許多地質學家前來進行地質研究。

聖托里尼的正式官方名稱為 Thera ,位於南愛情琴海,距離希臘內陸約 200 公里遠,是基克拉德群島中最南端的島嶼。聖托里尼島的面積 73 平方公里,居民人口數約14,000人,是希臘境內最受到觀光客所喜愛的小島之一,它的美就連已經幾乎快要走遍全世界的郵輪總監在做船上的靠岸廣播通知時,也忍不住感性地對乘客們說道「因為工作的緣故,我幸運地造訪過了世上許多美麗的地方,但聖托里尼多年以來,一直都是我最喜歡的地點,也是讓我最期待能夠再次造訪的城市,祝各位停留在這裏的期間能感到愉快,也希望你們能留下和我同樣美好的回憶…」。

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【頂級郵輪】Oceania Cruises – Marina 大洋郵輪 / 瑪俐那號

Marina 是大洋郵輪2011年甫下水服役的新船,相當受到市場的好評。

今年的十月初我第一次搭乘了大洋郵輪(Oceania Cruises)的船隻前往愛琴海與亞得里亞海給人伴遊。 自2003加入郵輪市場後,Oceania 以每人每晚平均250~400美元低於市場頂級郵輪主力業者一般700~850美元的訂價策略,吸引了許多歐美的退休人士前往搭乘,試圖要搶食中、高價的郵輪旅遊市場。 一直以來 Oceania 對台灣的郵輪客來說都相當陌生,主要的原因是市場M型化,旅遊業者通常會在高價或平價的郵輪間做選擇,因此有意願主動爭取代理 Oceania 的台灣業者並不多。 而它之所以會出現在我們的雷達上,完全是因為2011全新下水的這艘新船 Marina。 才剛加入市場,便與稱霸中型頂級郵輪市場(600-1200名乘客)已經好一段時間的水晶郵輪 (Crystal Cruises),在專業郵輪評比中並列第二名。(水晶郵輪一共只有二艘船,分列該等級的一、二名)  但在實際搭乘之後,我想僅管 Marina 號擁有許多 Crystal 上面沒有的優點,但在服務和活動設計上仍有不少可加強的空間。 也許短時間要追過 Crystal 的可能性不大,但這艘新船絕對會是我們未來幾年會強力推薦給消費者的熱門商品。

Marina 號最吸引我的部分,是船上多元的餐飲選擇。若將泳池畔的 Waves Grill 和兩家需額外付費的餐廳Privee 和 La Reserve 都算進去的話,Marina 號上一共有9家不同的餐廳可以用餐,這也是目前同噸位等級的郵輪裏擁有最多用餐選擇的餐廳了。 而且不單只是選擇多,每一家餐廳所提供的料理質量也都在水準之上;也難怪有專業郵輪評論家會在 Review 上開宗明義地說「Exquisite dining is the name of the game on Marina…」,我覺得這樣的說法實在是再適切不過了。 因為我對這艘船最滿意的部份,除了千織埃及綿的寢具之外,就屬船上的精緻餐飲了。

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【旅行】以色列 (下)

耶路撒冷
耶路撒冷是猶太人、基督徒和回教徒心目中的聖地,同時也是以色列的首都。 這個猶如時間被凝結在千年之前的古城,流露著一股難以形容的氣息,彷彿信仰就存在於空氣之中,單是呼吸便能夠嗅聞到人們心中的虔誠和敬畏,也彷彿只要在這裏祈禱,這一生所犯下過的罪行便能真的得到寬恕。 它就是這麼讓人著迷的地方,不管是不是一個基督徒,都會對這裏的一切不由自主地感到心醉、嚮往。 那時仍未作出是否要離開雜技團決定的我,就是在橄欖山山腳下的喀西馬花園內那顆千年的橄欖樹前,將這個已經放在心裏長達二年時間的問號,轉化成確定的答案,並在回國後付諸實行。 因此耶路撒冷對我來說不僅僅是一處觀光景點,它同時也是讓我做出改變人生軌道重要決定的紀念地。 這裏,也是我以後必須得再造訪的地方,因為光是一天在耶路撒冷停留的時間對我來說實在是太過短暫;這座城市和我所結下的不解之緣,就像是我初認識 S 決定給她寫情書時心裏頭的感覺,它擁有讓我第一眼就愛上的獨特魅力。這個將幾千年歲月濃縮在不到50平方英哩範圍的城市,遠超過我理解能力所及的程度,因此必須要用更多的時間才有可能真正地去感受它蒼涼外表下所蘊藏的美麗內涵。

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【旅行】以色列 (上)

海法是以色列的商業重鎮,許多當地具規模的企業都聚集在此地,也是重要的國際港。

最近在CNN的新聞報導看到了以色列年輕人因為失業和貧富差距等議題走上了街頭抗議,這個一直在爭議之中求生存的小國家不但要面對與巴勒斯坦的對立問題,近期 IAEA(International Atomic Energy Agency)所公佈的調查報告顯示,伊朗仍然有計劃地在發展核武,這讓臨近的以色列不得不考慮發動先制攻擊的可能性(Pre-emptive strike),但多數專家認為一但真的動武,將是一場以色列沒有能力獨立完成的戰役,因此僅管以色列政府對伊朗所帶來的潛在威脅感到憂心,但短時間內仍應不會魯莽地對伊朗進行軍事攻擊。

我在今年六月份因工作之故有了前往以色列的機會,原本那回還預定要造訪埃及的亞歷山大港和開羅,但後來適逢阿拉伯之春以及強人穆巴拉克被推翻下台,導致埃及的情勢相當不穩,因此船公司經過再三考慮後,取消了原訂停靠埃及的計畫,並延長了停留以色列的天數,使得它反倒成了這趟行程的重點國家。 在看到了近期國際媒體對以色列國內情勢的相關報導後,我暫時擱下了日前和喬伊大哥前往愛琴海和亞得里亞海行程的寫作計畫,打算先將在以色列旅遊時的見聞先記錄下來,避免時間拖的太久最後被長期困擾著我的懶人病給直接Pass掉了。

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【旅行】非誠勿擾 – 沒有女兒可以嫁給我的柴老師

十月初前往搭乘 Oceania 大洋郵輪時,和一對來自內地的老夫婦團員有許多互動的機會,而對他們兩人的喜愛也隨著相處的時間累積而逐漸地加深。 老先生和老太太是中國的高知識分子,兩人都是已退休的高中老師,一個現在以收集古物作為平日的消遣和興趣,另一個則是退休後才開始學畫國畫,僅管是半路出家卻也畫出了點名堂。 這兩老成了那次愉快的旅行中讓我最意外的驚喜之一,因為從他們的身上我看到了就算是已經到了婚姻生活末段,但有個老伴在身邊的人生還是遠比起一個人獨活要來的有意思。

丁老師和柴老師是一對可愛的老夫妻,每每觀光的過程中一沒見著對方的人影,就會開始擔心另一半的安危,最後逼得他們的女兒得要改變策略,從原本跟緊著愛自己亂跑亂逛的丁老師,到後來改將注意力放在容易緊張的柴老師的身上。 我看著這一家五口老中青三代同遊的畫面,不由自主地感到有趣,三個世代的人心裏各打著不同的如意算盤,丁爺爺想逛古董店、柴奶奶想待在船上休息,小孫女們想採買紀念品,同時扮演兩種角色的年青媽媽則是想盡辦法要讓柴老師多出門走走…

由於對我有相當的好感,於是柴老師相當地關心我的終身大事。 因為至今連 S 的手都沒有牽過,所以我從來不敢對人說,就這樣子的程度也算是有女朋友。 於是交不到女友的傑夫成了我給他們的第一印象,然後在旅程中慢慢發現,其實我好像還不算太差,沒有女朋友實在太可惜,因此一個個主動地表示要幫我介紹女孩子。 柴老師在經過幾天的相處,也對我留下極好的印象,但由於她實在是沒有對象可以給我介紹,因此在旅行的後半段最常對我說的話,就是她要是還有女兒沒嫁人的話,一定把她嫁給我。 雖然不知道如果她真還有一個年紀差不多的女兒,會不會實現承諾介紹給我,但這樣的恭維已經讓我感到心花怒放,覺得自己可能真的也不是太差,不然怎會有這麼一票客人熱情地要幫我介紹對象。 繼續閱讀 “【旅行】非誠勿擾 – 沒有女兒可以嫁給我的柴老師"

【頂級郵輪】Silversea Cruises – Silver Shadow 銀海郵輪 / 銀幻號

銀海郵輪的銀幻號 Silver Shadow

2011年的十月下旬,我因為工作的關係第三度搭乘了銀海郵輪(Silversea)。 頭一次與 Silversea 的邂逅是在 2008 年的夏天,那回我搭乘了銀海郵輪的銀雲號(Silver Cloud)前往波羅的海(Baltic Sea)的北歐行程。 然後在 2010 年的九月,又搭乘了新船銀神號(Silver Spirit),與客戶們一同共遊了西地中海的蔚藍海岸。 這一回,則是在溫董的熱情邀約下,前往體驗了 2000 年下水,排水量 2 萬 8000 噸,可載客 382 名的銀幻號(Silver Shadow)。

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【頂級郵輪】Silversea Expeditions 當探險與奢華相遇

銀海郵輪自2008年開始加入探險船市場,成功將 Luxury 與 Expedition 這兩個天南地北的概念完美地結合在一起,也成為市場上唯一真正提供稱得上奢華等級的探險船體驗。

時間是2011年11月04號的下午四點三十分,銀海郵輪探險船(Silversea Expeditions)總監康瑞(Conrad Combrink),來到了雜技團位於復興南路上的辦公室,向我們進行了一個小時的簡報。而在聽取完他精采的說明後,我對這項商品不但更加具有信心,而且還深深地著迷,覺得 Luxury Expedition Travel 的想法實在是太酷了,希冀自己未來也能有機會和康瑞一同航行,探索地表上一般人較不易自行造訪的角落。

由於喬伊大哥計劃在2012的年底組一個南極團,因此我和他便展開了一連串的情報收集和激烈討論,最後在經過多方面的考量和取捨後,我建議他改選擇在極地探險不但比較有經驗,而且船艙和服務水準也較符合頂級郵輪規格的Silversea。 今天康瑞的到訪,則讓我慶幸自己做出了的選擇正確;因為對我和喬伊大哥來說,我們要銷售的是不同於市場的高品質行程,因此即使市場上有不少的南極探險船可供選擇,但在經過嚴格的條件篩選後,只有 Silversea 的 Silver Explorer(探險家號) 在最後通過我們的評選標準。 唯一的缺憾是這艘船太熱門,我們想要的航次幾乎已經全部售罄,於是只好退而求其次,選擇了2012年12月13日尚有不少船位可供銷售的經典十天南極行程。

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